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東日本大震災の地震予知はうまくいったのか?

三陸沖の大津波を引き起こし、多くの人の命を奪い、さらに福島原発の運転を停止に追い込んだ原因となった
東日本大震災ですが、M9.0のこれほどの規模の地震は予測することはできなかったのでしょうか?

事前にこのエリアについては何らかの地震が起こるであろうと
見られていたようですが、規模については想定外のものだったようです。

今回の記事では東日本大震災の予知がなぜ機能しなかったのかということにつ
いてまとめていきたいと考えます。

東日本大震災の中期的地震予知は成功?

過去150年余りに日本周辺で災害を起こした区域の分布図
を見てみますと地震がいまだに発生していない地域もあります。

地震は空白域を中心に発生することが当時は予想されました。宮城県沖や
福島県沖に広い空白域があり、大規模な地震が発生することが予想されました。

その当時の地震関係者の間では、宮城県沖の大地震は40年周期で発生すると言われていました。

1933年3月に昭和三陸沖地震
1933年6月に宮城県沖地震

そのあとに、1978年3月にこれらの震源域を覆うような大き目の
地震が発生したので、政府の地震調査研究推進本部は周期が40年であろうという推測に基づいて、
宮城県寄りか、三陸沖南部海溝よりの領域を
含めた地震が30年以内に99%の確立で起こるとしました。

その結果、東日本大震災が2011年に起こったのですが、
実際はマグニチュード7.5から8.0の宮城県沖地震ではなく、マグニチュード
9.0の東北地方太平洋沖地震でした。

この意味では中期的地震予測は成功したようですが、規模については大きく
外すことになりました。

今回、三陸沖、福島県沖、茨城県沖の断層が一緒に連動して滑ったという事例については予測はできませんでした。

地震活動は必ずしも周期性をもって起こるはずはないということをもう少し慎重に
考慮すれば連動の可能性を見落とすことはなかったはずです。

平安時代に貞観地震が発生しましたがこのことの東日本大震災との
関連性については10年以上から議論になっていましたが、この検討があまりすすまなかったのは専門家の間での
意見交換が不十分だったのではないかと言われています。

貞観地震(じょうがんじしん)は、平安時代前期の貞観11年5月26日(ユリウス暦869年7月9日[2]、グレゴリオ暦7月13日)に、日本の陸奥国東方沖(日本海溝付近)の海底を震源域として発生したと推定されている巨大地震である。地震の規模は少なくともマグニチュード8.3以上であったとされる。地震にともなって発生した津波による被害も甚大であった。

上記wikipedia より転載
(東日本大震災はこの地震の再来ではないかと言われていました。)

地震の直前に起こった前震について

地震が間近にせまったときに、発生の時期を含めて直前に予知を行うことを
短期的な予知と称しますが、実は後から震災の直前に「前震」が発生していたようです。
3月11日に本震の震源とほぼ同じ場所で3月9日と3月10日M6.8級の地震が発生していたものです。

これらの地震は本震の前触れの地震であると認識がされていた場合は、それを手掛かりに東日本大震災の対策を進めることができたかもしれませんが、この地震が来るべき本震の前兆であるということを見極めることはかなり困難であったと言わざるを得ません。

まだまだ現在の地震学のレベルがそこまで追い付いていなかったということでしょうか?

津波の予測について

東日本大震災では津波警報の発出についても問題がありました。

津波の規模や到達時間は地震のマグニチュードの大きさに比例しますが
今回の地震ではそもそもマグニチュードの算出を誤ったことから津波の大きさも
過小評価されたようです。

当初はマグニチュード7.2と地震の規模は算定されましたが、実際の規模はマグニチュード8,8の規模の地震だようです。

またそもそもの気象庁の津波の算定方法にも若干の問題があったようです。

気象庁は過去の典型的な地震から起こりうる津波のパターンをあらかじめ用意しておきます。典型的な地震のパターンは何通りか用意され、それに合う津波のパターンも数通り用意されます。

津波のパターンは10万通り以上になります。

今回の津波予測に関しては東日本大震災の地震のパターン
に類似する地震のデータがあらかじめ整備されていなかった可能性が高いです。

ましてや実際に起きる地震のモデルをあらかじめ作っておくことは何らかの誤差が
どうしても含まれてしまいますので、仮にパターンが用意されていたとしても
津波予測は正確性を欠くのではないでしょうか?

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